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DIRITTI CITTADINI - EUROPA/ANZIANI -CESE ESORTA COMMISSIONE UE E STATI MEMBRI VARO STRATEGIA INCLUSIVA ANZiANI "SONO UN POTENZIALE SOCIALE, ECONOMICO E POLITICO"- ANNO UE ANZIANI E CONVENZIONE ONU

(2023-07-20)

Nei giorni scorsi in un dibattito in plenaria con il vicepresidente della Commissione Dubravka Šuica, il CESE ha chiesto alla Commissione di presentare una nuova strategia per le persone anziane prima della fine dell'attuale mandato

Una nuova strategia europea che si allontani dall'attuale percezione degli anziani come un peso e un costo per la società. Al contrario, la strategia attingerebbe al loro potenziale sociale, economico e intellettuale, spesso trascurato.

In assenza di una politica globale sulle persone anziane e sull'invecchiamento, questa sarebbe la prima strategia dell'UE per proteggere i diritti delle persone anziane e garantire la loro piena partecipazione alla società e all'economia.

La strategia aiuterebbe anche a sradicare le opinioni basate sull'età che si aggiungono alla discriminazione nei confronti degli anziani, che, insieme alla discriminazione di genere, continua a essere in cima alla lista delle forme più comuni di discriminazione nell'UE, nonostante il fatto che l'Europa stia invecchiando rapidamente. Eurostat stima che entro il 2050 il numero di persone nell'UE di età compresa tra 75 e 84 anni crescerà del 56,1%, mentre il numero di persone di età compresa tra 65 e 74 anni aumenterà del 16,6%.

Gli appelli del CESE per una nuova strategia sono stati presentati nel parere adottato durante la sessione plenaria di luglio, che ha ospitato un dibattito con la vicepresidente della Commissione per la Democrazia e la demografia, Dubravka Šuica, e il presidente della piattaforma AGE Europa, dott.ssa Heidrun Mollenkopf.

Il parere è stato richiesto dalla presidenza spagnola del Consiglio dell'UE, che ha posto la questione del cambiamento demografico in cima alla sua agenda politica.

Il CESE lancia un invito chiaro e inequivocabile alla Commissione affinché elabori una strategia europea per gli anziani prima della fine dell'attuale mandato. Credo che questo rappresenti un punto di partenza di grande portata per la politica sociale e demografica europea, ha dichiarato Miguel Angel Cabra de Luna, relatore del parere e membro del gruppo Organizzazioni della società civile del CESE.

La strategia dovrebbe essere sostenuta da una garanzia per gli anziani – simile alla garanzia per i giovani e alla garanzia per l'infanzia – che fungerebbe da strumento per attuare la strategia a livello UE e nazionale. Consentirebbe inoltre di utilizzare i fondi dell'UE per finanziare programmi a sostegno degli anziani.

La nuova strategia dovrebbe affrontare maggiormente l'occupazione, l'istruzione e la formazione degli anziani. Dovrebbe basarsi sul rispetto e sulla solidarietà tra le generazioni. Dovrebbe avere un approccio basato sul ciclo di vita per prevenire e ridurre le sfide legate all'età, correggendo l'attuale attenzione sull'invecchiamento come costo, ha affermato Cabra de Luna.

Il vicepresidente Šuica ha affermato che una nuova strategia e una garanzia per gli anziani sarebbero il prossimo passo logico, che la Commissione esaminerà attentamente.

Gli anziani non sono né una spesa né un peso. Sono una risorsa. Non possiamo considerare isolatamente il cambia-mento demografico. Dobbiamo osservare come interagisce con i megatrend come le transizioni verdi e digitali, ha affermato, aggiungendo che creare lo spazio per il potenziale di tutte le generazioni e promuovere la loro partecipazione attiva al mercato del lavoro e alla società è fondamentale.

Tassi di occupazione più elevati tra i lavoratori più anziani aiuterebbero a superare le carenze del mercato del lavoro e il divario di competenze in tutta l'UE e quindi a far crescere l'economia. A questo proposito, le persone dovrebbero avere la possibilità di lavorare più a lungo se lo desiderano, ha affermato Šuica. Il tasso di occupazione dei lavoratori anziani nell'UE rimane al di sotto della media, con la fascia di età prossima al pensionamento (55-64 anni) che registra tassi più elevati di povertà ed esclusione sociale.

La dott.ssa Mollenkopf ha affermato che la sua organizzazione AGE Platform Europe, che con le sue oltre 100 organizzazioni membri rappresenta indirettamente circa 200 milioni di anziani in Europa, sostiene pienamente l'appello del CESE per la nuova strategia, in quanto finora non esiste un piano  di questo tipo a livello europeo.

Le persone anziane non dovrebbero essere viste come beneficiari di assistenza sociale, ma come cittadini con gli stessi diritti a una vita piena e senza discriminazioni delle persone di tutte le età. Questi diritti devono essere garantiti in tutti gli ambiti della vita, ha affermato il dottor Mollenkopf. Con questa strategia, gli Stati membri avrebbero a portata di mano un documento di tendenza per utilizzare il grande potenziale delle persone anziane per plasmare il cambiamento demografico a lungo termine.

Durante il dibattito, i membri del CESE hanno sostenuto gli appelli per la nuova strategia. Gonçalo Lobo Xavier, membro del gruppo Datori di lavoro, ha affermato che insegnare alla società a rispettare gli anziani è fondamentale. L'educazione al rispetto per le persone anziane spesso non c'è; rispettiamo i giovani, ma spesso non rispettiamo gli anziani e questo non può continuare.

L'esponente  del gruppo dei lavoratori Marcin Zieleniecki ha sottolineato la necessità di cambiare il modo in cui vengono trattate le persone anziane. Vediamo le persone anziane come persone che hanno solo bisogno di cure. Dovremmo iniziare a pensarli e trattarli come persone che costituiscono un'opportunità.

L'età media di pensionamento nell'UE è di circa 65 anni, con un'aspettativa di vita media di 84 anni, il che indica l'urgente necessità di promuovere sia la longevità che la buona salute.

Inoltre, le persone anziane possiedono una quota significativa della ricchezza in molti paesi, con un notevole potere d'acquisto. Si prevede che l'economia d'argento, trainata dai consumatori più anziani, registrerà una crescita sostanziale, che secondo le stime raggiungerà i 5,7 trilioni di EUR entro il 2025. Per far fronte a questo potenziale, l'UE ha bisogno di strategie efficaci che tengano conto delle dinamiche regionali e delle opportunità dell'economia d'argento.

Tra gli altri suggerimenti, il CESE ha chiesto la creazione di un'Agenzia europea per gli anziani, l'invecchiamento e il cambiamento demografico per promuovere lo scambio di buone pratiche, lo sviluppo di capacità tecniche e misure specifiche nei campi di azione della strategia.

Il CESE ha inoltre chiesto alla Commissione europea di organizzare un Anno europeo degli anziani. Ha chiesto l'adozione di una Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti delle persone anziane per garantire che i diritti umani siano ugualmente goduti dalle persone anziane.(20/07/2023-ITL/INET)

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